Cultivo de la alcachofa en España

Cultivo

En España la principal y casi única variedad que podemos encontrar es la variedad denominada de “Alcachofa blanca de Tudela”. Hay que destacar que esta planta aguanta todo el año, una misma planta puede durar más de 3 años, una vez pasada la recolección se deja y sirve para el próximo año, después se poda y vuelven a crecer los frutos, en este caso las alcachofas.

Podemos encontrar las principales plantaciones en zonas cálidas de la geografía española, Murcia, Comunidad Valenciana, pero con los invernaderos podemos encontrar esta planta en otras zonas de la geografía española.

Como curiosidad, España es el segundo productor mundial de alcachofas después de Italia

Siembra

Hay 2 maneras de sembrar alcachofas:

Mediante semillas: Se hace un pequeño agujero en el suelo con el dedo, de unos 5 cm de profundidad y se dejan caer un par de semillas, se tapa y se riega. En apenas 2 semanas debería de verse la planta salir del suelo.

Mediante esqueje: Se coge una rama o esqueje de una planta madre, se quitan las hojas y se pela la parte inferior y se planta en pequeños planteles o maceteros,  para que crezcan raíces se le añade hormonas con el fin de adelantar el proceso, esta técnica es mucho más segura que la de las semillas, al trasplantar la planta al huerto tiene mucho más vigor y es más difícil que muera.

Podemos encontrar alcachofas cultivadas en campos al aire libre o en invernadero (mucho más productivas que al aire libre), ya que esta planta es muy propensa a sufrir heladas (cuando la temperatura baja de los -4 grados más de 8 horas la planta se hiela, lo que produce que el fruto, sobre todo el tallo que une el fruto a la rama por dentro se vuelva negro y se pierda buena parte de su producción)

La poda, ya una vez terminada la recolección, allá por los mese de Julio – Agosto se poda la planta seca para que empiece a desarrollarse para dar frutos en la siguiente recolección.

Riego y abonado

Al principio la alcachofa, requiere humedad para poder enraizar fuertemente, hay que estar pendiente del riego en todo su proceso de crecimiento, es una planta que no podemos olvidar su riego, requiere de humedad durante su crecimiento.

Abonado, los nutrientes son vitales para toda planta, el más utilizado es el abono animal mezclado directamente en el suelo o también nutrientes (fosfatos, nitratos, potasio…)  estos últimos mezclados en el agua o directamente en el suelo en forma de pequeños gramos de abono también llamado guano

El riego suele ser por goteo ya sea por tierra o aéreo, aunque también se puede regar por acequia inundando la superficie de la plantación (menos usado ya que se consume mas agua)

Recolección

Podemos encontrar alcachofas ya en el mes de octubre hasta el mes de mayo – junio, como todo fruto en el mercado el que viene primero es el mejor pagado, así que si en el octubre compramos alcachofas seguramente las pagaremos mucho más caras que en el mes de enero o febrero

Es muy importante a la hora de su recolección dejar siempre en una rama al menos una alcachofa, es decir, si en una rama hay varias alcachofas dejaremos una para que esa rama tienda a dar más frutos.

Se recolectan cortando el tallo que la sujeta a la rama, se usa para ello un cuchillo, los recolectores suelen llevar una cesta colgada en su espalda y van echando las alcachofas recolectas dentro de la cesta, cuando están llenas las cestas las vacían en grandes cajones.  Otra forma de recolección menos usada es la de echarlas a un cajón típico de naranjas

Plagas

Las plagas y enfermedades mas comunes que afectan a la alcachofa son:

Gusano: Que hace agujeros en los tallos mas tiernos de la planta para alimentarse, lo que hace que la planta pierda fuerza y merme la producción.

Oruga: Que se alimenta de las hojas de la planta, lo que hace que la planta pierda fuerza y vigor.

Minador: Son lavas de mosca que crecen y se alimentan de las hojas de la planta, una vez terminado su ciclo reproductivo caen de la planta y vuelven a empezar su ciclo otra vez.

Pulgones: Se alimentan principalmente de los tallos y devoran las hojas, lo que hace que la planta se vuelva de un color amarillento y marchito.

Cocina

En cocina tiene infinidad de usos, a la plancha, rebozadas, hervidas, en cualquier arroz, o hasta una simple crema

Es un producto que se oxida mucho, para ello una vez limpia la parte exterior que la protege se suele usar un poco de limón o meterlas en agua helada para que no oxide tan rápido.

Otros Usos

Industria farmacéutica: Podemos encontrar infinidad de productos farmacéuticos derivados de esta planta, principalmente productos diuréticos, usados en dietas de adelgazamiento.


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